主页 > 人类时代 >微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

2020-07-09 228浏览量
微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

身为世界上最大、最成功的科技公司之一,微软的联合创始人有几乎取之不尽的财富。当晚年的比尔盖兹(Bill Gates)决定把大部分财产捐出来用于慈善事业时,另一位创始人保罗‧艾伦(Paul Allen)的钱却有更疯狂的用途:製造世界上最大的飞机。

美国时间 5 月 31 日,在加州莫哈韦沙漠(Mojave Desert),艾伦创立的航太技术公司 Stratolaunch Systems 正式揭露了公司的第一架飞机:Stratolaunch。

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

Stratolaunch 无疑是世界上最大的飞机。这是一架双体飞机,两个机身中间有巨大空间用于装载货物,使翼展达 385 英尺(约 117 公尺),比现役最大客机空中巴士 A380 和最大货机 H-4「大力神」都长。

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

Stratolaunch 和其他世界最大飞机翼展比较。

这幺大的双体飞机要做啥用?其实名字已经透露了它的用途:Strato 为平流层(stratosphere)的简称,launch 的意思是发射。Stratoluanch 飞机的任务是在平流层发射(火箭)。

在机翼下方、两个机身中间,Stratolaunch 可携带重达 110 吨的火箭,从地面升空,飞到平流层 3 万 5 千英尺的高空,然后让火箭点火、发射、脱离大气层、送卫星进入近地轨道。

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

Stratolaunch 有 28 个轮子。

Stratolaunch 的使用空重(不加油不载重)已突破 226 吨。与看起来皮包骨的外表不相称的是,它让人难以置信的起飞重量(即满载并加满航油的重量)超过 590 吨,比 A380 最大起飞重量多一倍有余。这可能也是这架飞机的外号「roc」(大鹏)的由来。中东地区的传说里 Roc 是一只巨大的神鸟,能用爪子抓起一头大象。

艾伦早在 2011 年就提出製造这架飞机的想法,但飞机的建造工作其实从 2010 年就开始了。最初, Stratolaunch 母公司、艾伦创立的 Vulcan Aerospace 估计第一架飞机造价是 3 亿美元左右,当时 Stratolaunch 还吸引了 SpaceX,两家公司打算合作研发空射火箭计画。

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

然而到了 2012 年,SpaceX 退出了合作。当时 Stratolaunch 前总裁查克‧比姆斯(Chuck Beames)表示,「我们对 SpaceX 的引擎很感兴趣,但艾隆和他的团队……他们要去火星,和我们的目标不一样。」

现在的火箭技术这幺先进,SpaceX 和蓝色起源的火箭都可以重複利用了,为什幺还要用飞机发射?如果你想问这问题,那你可能小看了 Stratolaunch 的发射效率。该公司现任 CEO Jean Floyd 称,Stratolaunch 的最大能力是一次起飞就发射 3 枚火箭!

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

当然,3 枚并不是像猎鹰 9 号、长征五号或土星那样的重型火箭,而是小型商用火箭。Stratolaunch 正在和轨道科学公司(Orbital ATK)合作,未来首次发射测试时将採用该公司旗下的飞马座(Pegasus),一款专门用于空射的小型火箭。

我们可能要等很多年才能亲眼看到 Stratolaunch 升空。这架飞机接下来要经过长时间的地面测试、引擎试车、滑行测试,直到这些测试安全完成才能进行首次试飞,可能要等到 2019 年……

空射运载火箭的理念,现在已经不算新颖。1990 年 4 月 5 日,美国首次使用一架改装的 B-52 轰炸机,在大西洋上空 13 公里处的平流层发射了一枚飞马座火箭,将巴西第一颗人造卫星送进轨道。除了 B-52,洛克希德马丁公司生产的 L-1011 Stargazer 运输机也经常改造成空射火箭发射平台。

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

和地面发射火箭相比,空射火箭有其优势和劣势。优势在于空射火箭避开了大气较浓的地表,使火箭进入轨道所需的推力/升力减少很多,降低成本。总的来说,这种发射方式能以较低成本将载荷快速送入太空,不需要複杂的发射场设备。另外,研究空射火箭技术也具有巨大的军事价值。

而空射火箭的劣势,在于飞机的起飞、升空和飞行过程中可能会对火箭带来意料之外的损伤,进而增加发射中的不确定性。SpaceX 创始人马斯克(Elon Musk)认为空射火箭的个体优势并不足以弥补它的劣势,「从 SpaceX 的角度来看,是用一架巨大的飞机来发射火箭,还是把火箭的第一级容量增大 5%?我会选后者。」

空射和地面发射到底孰优孰劣,需要具体事情具体分析,要考虑客观现状,也和技术进步有很大关係。不管怎样,至少 Stratolaunch 刷爆了科技新闻头条:一次起飞发射 3 枚火箭?听上去太酷了!

微软联合创始人造出史上最大飞机,一次可发射 3 枚火箭

人类的未来就靠这些有钱人了!

上一篇: 下一篇:
sunbet开户|人类之家|热榜飞机|网站地图 申博官网备用网址_缅甸迪威赌场网址 申博官网备用网址_真人生活游戏