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微软收购 LinkedIn 背后的原因:不想再被硅谷视为恶魔和公敌

2020-07-09 236浏览量
微软收购 LinkedIn 背后的原因:不想再被硅谷视为恶魔和公敌

2017 年 3 月 14 日,微软宣布 LinkedIn 创始人里德‧霍夫曼(Reid Hoffman)正式加入微软董事会。紧接着,Hoffman 也在个人 LinkedIn 页面宣布自己加入微软董事会的原因,其中提到:「加入微软董事会后,我将继续帮助 LinkedIn 沿着之前的方向发展,同时帮助微软在硅谷地区深化存在感,以及帮助它在产品中使用更佳的社交手段和人工智慧等技术。」

微软收购 LinkedIn 背后的原因:不想再被硅谷视为恶魔和公敌

Reid Hoffman。

别的暂且不说,「帮助微软在硅谷地区深化存在感」这句话倒真的实在。因为这家植根于西雅图的公司,过去很长一段时间里,微软在硅谷的存在感的确不高。

不仅如此,微软还曾经是硅谷的公敌。

当时的微软真是个恶魔

微软曾被硅谷敌视一事,还要从 1990 年代说起。

早在 1990 年,美国联邦贸易委员会就已对 MS-DOS 系统涉嫌捆绑应用软体销售的问题进行调查,后来这一调查由美国司法部接手。到了 1995 年,微软与司法部达成协议,微软公司在向 PC 製造商发放 Windows 使用许可证时不能附加其他条件,但没有阻止微软开发整合式产品。

然而这一年,一家足以代表硅谷科技力量的公司:网景(Netscape)上市了。

网景公司旗下的主要产品网景浏览器,由马克·安德森于 1993 年开发出的 Mosaic 浏览器发展而来。Mosaic 甫一发表,就受到广泛欢迎;于是安德森在硅谷成立了 Mosaic 公司,并将浏览器用于商业运作。

1994 年 11 月,Mosaic 更名网景;1995 年 8 月,成立不到两年的网景公司上市。

网景浏览器的出现让微软感到威胁,于是后者开始疯狂反击。微软反击的主要方式,就是匆匆开发出 IE 浏览器,进而将其封装到 Windows 95 系统中打包出售,因此在某种意义上 IE 是免费的。这对依靠浏览器生存的网景来说,可说是致命的打击。

IE 并非一无是处,它的快速反覆运算、技术上的部分领先,的确在一定程度上推动了 IE 的发展,但微软为了抢夺浏览器市佔率,不惜动用自己在作业系统的优势和市场定位,採取捆绑销售、免费提供、透过商业条款迫使合作伙伴默认採用、网页标準垄断等方式,来打压网景。

1998 年底,招架不住的网景公司被美国线上收购。这家硅谷公司就这样输给了微软。

不过,微软得到浏览器之战的胜利,却彻底失去硅谷的好感。一家位于硅谷的软体公司 Loopt 联合创始人 Sam Altman 后来回忆说:

所以,当 1997 年美国司法部提起对微软的诉讼时,整个硅谷的态度反有些幸灾乐祸。1999 年 11 月 5 日,美国法官 Thomas Penfield Jackson 判定微软公司涉嫌垄断,对 Apple、Java、网景、Lotus 软体、RealNetworks 等公司造成了威胁。

判决一出,整个硅谷欢欣鼓舞。后来一个名为 Gary Rivlin 的作者写了一本名为《阴谋对付比尔‧盖兹》的书,书中提到这样一句话:

微软最倒楣的时候,甚至被法院要求拆分成两家公司。

从对峙到迎合,微软与硅谷的关係变了

微软于世纪之交所遭遇的反垄断案,让这家公司开始反思。从此以后,微软越来越注意政府关係和大众形象,同时也开始与科技行业合作,推出慈善计画等。

微软当时负责硅谷事务的发言人 Doug Free 说:

后来十几年间,微软在硅谷山景城开设园区,投资 Facebook,并与 Twitter、Yahoo 等多个公司达成合作协定。从规模上来说,微软依然是巨头,但态度与 20 世纪末相比发生了很大的变化。

上文提到的 Loopt 联合创始人 Sam Altman 表示,虽然过去微软像恶魔,但当他需要为公司的智慧手机应用寻找技术支援时,他还是选择微软的开发者工具、搜寻引擎和製图服务。他说:

微软之所以得到硅谷的谅解,也许还有一个原因:在行动网路的大浪潮下,微软主导和统治的 Windows 作业系统平台不再像以前那样重要了。从 2007 年开始,苹果 iOS 和 Google Android 大行其道,而微软在匆忙中推出的 Windows Phone 在几经波折后,已几乎销声匿迹。

微软收购 LinkedIn 背后的原因:不想再被硅谷视为恶魔和公敌

别忘了,苹果和 Google 都身处硅谷。也就是说,行动网路时代,硅谷的风头远远盖过了在西雅图的微软。

正如 Gary Rivlin 在 2015 年接受採访时所言:

硅谷对微软的接受,也许还与微软最新的 CEO 纳德拉有关。纳德拉上任之后,微软变得开放很多,其中一个例证就是微软的 Outlook、Office、Cortana 等主要 App 纷纷登陆 iOS 和 Android 平台。

微软在开源计画上也动作频频,包括 .Net 和 Visual Studio Code 在内的诸多计画都纷纷开源。而根据 GitHub 在 2016 年 9 月公布的资料,微软已经位居开源贡献榜的第一名,超过 Facebook 和 Google。

这让微软看起来更加符合硅谷追求开放、自由的气质。

有了 LinkedIn 和 Hoffman,微软离硅谷更近了

LinkedIn 也是一家硅谷公司,LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 更是硅谷的人脉之王。知名科技媒体 BackChannel 资深主编 Jessi Hempel 说:

实际上,在纳德拉就任微软 CEO 之后,马上就与 Hoffman 见了一面;后来 Hoffman 回忆此事时表示,纳德拉称自己为「硅谷专家」,两人的对话内容很快就转向领导能力的问题。

所以,有了 Hoffman,微软在硅谷的下一步会走得更容易些,尤其是它需要与硅谷谋求合作或人才的时候。

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