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为什幺诺贝尔奖没有数学奖?

2020-06-15 414浏览量

为什幺诺贝尔奖没有数学奖?

1946 年开始在美国颁发的拉斯卡奖(Laska Award)──包括基础医学和临床医学研究两个奖项。1966 年设立的图灵奖(Turing Award)──资讯科学领域。1978 年在以色列设立的沃尔夫奖(Wolf Prize)──包括农业、化学、数学、医学、物理和艺术,而艺术这个奖项还包括建筑、音乐、绘画和雕塑。1985 年设立的日本国际赏(Japan Prize)──包括整个科学和技术的领域。2004 年在香港设立的邵逸夫奖(Shaw Prize)──包括天文、数学、生命科学与医学三个领域。2014 年在台湾设立的唐奖(Tang Prize)──包括永续发展、生技医药、汉学奖与法治四个领域。

诺贝尔(Alfred Nobel)是 1833 年出生于瑞典的化学家和工程师,他拥有多项发明,其中重要的一项就是炸药,其实远在公元7世纪唐朝时代,中国人已经发明了火药,火药主要是用硫磺、木炭和硝酸钾(KNO3)以大约 10%、15% 和 75%重量的比例混合起来,火药被火点燃时,会产生大量的氮气和二氧化碳,简单的化学反应方程式:

2(KNO3) + S + 3C → K2S + N2 + 3(CO2)

在一个密闭的空间里,这些气体的迅速膨胀就会产生庞大的爆炸力量。

到了 1860 年代,化学家成功地合成硝酸甘油(Nitroglycerin, C3H5N3O9),硝酸甘油是一种油状液体,被点燃或受到强烈振动时,会分解成大量的气体,包括二氧化碳、氮、氧,并且产生高温,因此可以用来做为炸药。在医学里,硝酸甘油还有扩张血管和舒缓急性胸痛的功能,可以用来做为急救心脏病的药,不过因为硝酸甘油是液体,用来做炸药不方便而且危险,诺贝尔发现把硝酸甘油和二氧化硅或者其他化合物混合起来,成为胶状或者固体状,并且发明了引发爆炸的装置,于是开启了炸药在工程建筑和军事上的应用,也因此发了大财。

诺贝尔家里一共有四兄弟,他排行老三,他的弟弟因自家的炸药工厂爆炸而丧生。1888 年,他的一个哥哥,也是非常杰出的工程师和企业家,在法国南部度假时逝世,有一份法文报纸误报是诺贝尔本人去世。在这则死讯报导里,他被指责发明炸药因而导致许多人死亡,报导採用的标题是「死亡贩子死了」。这份报导让诺贝尔深感难过,也让他决定身后把留下来的遗产做一些有意义的事,所以在七年后写下遗嘱,把大部分的财产捐出来建立五个奖项,颁给增进人类福祉的发明和贡献,那就是物理、化学、生理学或医学、文学与和平的诺贝尔奖。当时他捐出来的钱换算成今天的等值大约是2.5亿美元,近年来每个诺贝尔奖的奖金大约是 100 万美元。1896 年,立下遗嘱的一年之后,诺贝尔就去世了。

第一届的诺贝尔奖在 1901 年颁发,分别为:

化学奖──荷兰化学家凡特荷夫(Jacobus Henricus van’t Hoff),表扬他对化学动力学的贡献。物理学奖──德国物理学家伦琴(Wilhelm Rontgen),表扬他发现 X 光的贡献。医学奖──德国细菌学和免疫学家贝林(Emil von Behring),表扬他用血清疗法来防治白喉、破伤风的贡献。文学奖──法国诗人普吕多姆(Sully Pudhomme),表扬他在诗歌创作上的成就。和平奖──瑞士的杜南(Jean Dunant),他是国际红十字会创始人,以及法国经济学家帕西(Frederic Passy),他是国际和平联盟的创始人。

至于目前被称为「诺贝尔经济学奖」的奖项,是由瑞典国家银行在庆祝成立三百週年时捐赠成立的,这个奖委託诺贝尔基金会负责管理,正式的名称是「瑞典国家银行纪念阿弗雷德诺贝尔经济学奖」,而第一届的诺贝尔经济学奖在 1969 年颁发。

至于工程技术呢?其实在诺贝尔成立诺贝尔奖的原始文件里,并没有清楚地分野科学和技术,因此没有将技术独立出来,而在历年的物理、化学、医学的诺贝尔奖里,许多得奖的项目都属于技术的创新发明。如2000年基尔比(Jack Kilby)以积体电路获奖;2009 年中央研究院院士高锟以光纤通讯、博伊尔(Willard S. Boyle)和史密斯(George E. Smith)以影像感应器里的CCD获奖;2014年赤崎勇、天野浩和中村修二以蓝光发光二极体获奖;贝吉尔(Eric Betzig)、赫勒(Stefan W. Hell)和莫纳(William E. Moerner)以超级解析度的萤光显微镜获奖,都是大家熟悉的例子。

至于被称为「科学里的皇后」的数学,诺贝尔却没有设立数学的奖项,一个穿凿附会的八卦说法指出:诺贝尔的妻子或是某位女朋友甩了他之后和一位数学家跑了,因此诺贝尔痛恨数学家,才没有设立数学的奖项。

然而诺贝尔终生未婚,倒是有一位女祕书苏特纳(Bertha von Suttner),是奥地利人,她本来已经和一位工程师兼小说家论及婚嫁,但是遭到双方家庭的反对,因此来到巴黎应徵为诺贝尔的祕书兼管家,不过在工作了一个礼拜之后,就跑回奥地利和她的情人祕密结婚了,而后仍一直和诺贝尔保持联繫。

苏特纳是一位和平工作者,大家相信也是因此影响了诺贝尔设立和平奖的决定。她在 1905 年获得诺贝尔和平奖,也是第一位获得诺贝尔和平奖的女性。而第一位获得诺贝尔奖的女性是居礼夫人,她在1903年和她的先生因为放射性研究共同获得诺贝尔物理奖,八年后的1911年,又因为成功地分离提取化学镭元素(Radium)而单独获得诺贝尔化学奖。在同一个奖项重複得奖的只有两个人,一位是巴丁(John Bardeen),他因为电晶体的发明和对超导理论的研究两次获得诺贝尔物理奖;另一位是桑格(Frederick Sanger)两次获得诺贝尔化学奖。

回到正题,诺贝尔奖究竟为什幺并未设立「数学奖」呢?比较合理的推论是身为发明家和企业家,诺贝尔对于「数学」甚至理论科学较不重视。另一个推论则是当时瑞典国王已经设立了一个数学方面的大奖,让诺贝尔觉得没有再设立数学大奖的必要。2000 年,全球的数学界成立了「阿贝尔奖」,这个奖被称为「数学界的诺贝尔奖」。阿贝尔(Niels Henrik Abel)是 19 世纪非常杰出的挪威数学家,但不幸在 26 岁那一年就英年早逝,这个奖由挪威科学和文学学院负责办理,每年由挪威国王颁发,奖金和诺贝尔奖差不多,约 100 万美元。

大家也许比较熟悉的费尔兹奖(Fields Medal)也被称为数学界的诺贝尔奖,每四年一次,颁发给最多四位 40 岁以下的数学家。因为年龄的限制,这个奖不能视为终身成就奖,但是也有人认为伟大的数学家大多在年轻时就展露出才华,甚至最重要的工作大多是在 40 岁以前做出来的。

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