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墨西哥批准首款登革热疫苗 今年内或登陆亚洲国家

2020-06-28 617浏览量

墨西哥本月9日宣布核準全球第一种登革热疫苗。过去,登革热的防疫只限于灭蚊控制;新型疫苗的上市有望为控制这「不治之症」带来曙光。

登革热疫苗「Dengvaxia」由法国药厂赛诺菲安万特(Sanofi Pasteur) 研发,可以预防全部4种登革热病毒。彭博引述药厂发言人指,「Dengvaxia」已于至少19个国家提交疫苗申请,相信未来数周会有更多拉丁美洲和亚洲国家相继发出疫苗认可。

墨西哥批准首款登革热疫苗  今年内或登陆亚洲国家 Photo Credit: Reuters/达志影像 久久未有治疗方法,疫苗成登革热防疫曙光

登革热由病毒引致,并经由伊蚊叮咬而传染,主要流行于亚洲及中南美洲的热带与亚热带气候区,每年在全球约造成4亿人感染、夺走2.2万人性命。初次感染登革热的患者大多可以自行痊癒,但当患者再次感染,出现内出血等严重併发症的机会便会大大提高。

这次获得核準的疫苗,用于预防再次感染登革热后可能出现的严重併发症。该疫苗于15个国家进行临床实验,在4万名受试者中,成功让三分之二年纪在9岁以上的受试者免于感染登革热,而免于更严重的登革出血热达93%。

临床数据显示,疫苗有望减少60%登革热传染的风险,UDN报导指,比起小儿麻痺或麻疹疫苗超过95%的效果,可说相当低;而在爆发登革热地区的数据中,20%接种率可以在5年内减少登革热所带来的危害(disease burden)达一半。纽约时报亦引述一项在拉丁美洲进行的实验,指新疫苗成功降低8成因登革热而出现的住院风险。

墨西哥:省下每年6500万美元卫生预算

全球每年投入救治登革热病患的花费约90亿美元,预防措施每年花费60亿至90亿美元。目前登革热病毒株有4类,尚无特效药或疫苗。现时登革热大多只靠灭蚊工作控制,但防疫效果一直未如理想。根据世衞,登革热疫情已困扰世界上超过一半人口,较7年前上升一倍。所以,疫苗的出现为预防登革热带来新方法。

墨西哥当局表示,这支疫苗可针对9至45岁民众施打,未来将用于疫情严重地区。登革热每年在墨西哥感染4万人,这支疫苗可望为墨西哥省下每年6500万美元的卫生预算,且平均减少104人死于登革热、8000人住院。

药厂赛诺菲安万特董事、疫苗部门主管Olivier Charmeil表示,目前已製成200万剂疫苗,如有必要,2017年时可达到一年製造一亿剂的目标。「我们希望使登革热成为下一个可以由疫苗预防的疾病。」Olivier Charmeil向传媒表示。

墨西哥批准首款登革热疫苗  今年内或登陆亚洲国家
图为H1N1疫苗接种情况|Photo Credit: Noodles and Beef@Flickr CC BY 2.0
适合9-45岁人士、药厂强调将「合理定价」

新疫苗亦非毫无瑕疵。纽约时报引述,新疫苗只适用于9至45岁的人,而对6至9岁的儿童效果甚微。一项长期研究亦指出,6岁以下的儿童注射「Dengvaxia」,可能增加日后出现严重疾病的风险。「我们仍然对疫苗的确切预防机制缺乏理解,」澳洲墨尔本大学教授Cameron P. Simmons撰文指出,「更多研究可能有助于开发第二代疫苗;登革热的疫苗开发之路依然崎岖。」

纵然如此,在现时无药可治的情况下,登革热疫苗依然广受欢迎。彭博分析师估算,「Dengvaxia」的全球销售额将会在2020年前达至14亿美元。更有估计指,此疫苗销售额可达一年10亿美元,他不愿评论。

「Dengvaxia的定价将会维持在一个公平、可负担、合理而且可持续的水平,」药厂向传媒保证,同时指出新疫苗可能会在某些国家免费派发。

一个甚具潜力的新产品

然而,随赛诺菲安万特在糖尿病市场的佔有率逐渐下降,金融时报指登革热疫苗被视为该厂其中一个甚具潜力的新产品,即使该药厂早前呼吁投资者于两年内「不要对业绩增长有期望」;但在竞争激烈的药业界,赛诺菲安万特要维持疫苗「合理定价」的承诺,恐怕亦有难度。

登革热每年在全球做成多达近4亿宗感染,因而亦被科技界视为其中一个极具潜力的市场。除了疫苗以外,英国生物科技公司Oxitec亦正研究一种方法改造雄性伊蚊,令其所产出的后代早夭,从而控制蚊患。现时,对于全球每年90亿美元花费在登革热上;新研发有望于日后减低防疫支出。

参考资料:

  • World’s First Dengue Vaccine Approved After 20 Years of Research (Bloomberg) DENGVAXIA®, World’s First Dengue Vaccine, Approved in Mexico (Sanofi Pasteur) 
  • Dengue and severe dengue (WHO) Sanofi to launch world’s first vaccine for dengue fever in Mexico (Financial Times)
  • First Dengue Fever Vaccine Approved by Mexico(The New York Times)
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